Cruisevaart

Schepen zijn in veel gevallen een middel om personen of goederen over zee naar een andere plek te kunnen transporteren, maar bij het fenomeen cruisvaart gaat dit varen niet zozeer over transport, maar over ontspanning en entertainment. Cruiseschepen worden vaak beheerd door cruisemaatschappijen. Zij gebruiken hun cruiseschepen wel voor personentransport over water, maar hun verdienmodel is niet gebaseerd op het transport zelf, maar op het amuseren van het publiek.

Het is om deze reden dat cruiseschepen onder twee verschillende bedrijfssectoren valt. In eerste instantie die van het personentransport en in de tweede instantie die van het amusement. Cruisemaatschappijen beschikken bijvoorbeeld over kapiteins en bootpersoneel, maar ook over hotelmanagers en recreatiepersoneel.

Voor een lange tijd waren schepen bedoelt voor enkel het transport van mensen en goederen over water. Met de vondst van Amerika werd het voor mensen steeds interessanter om naar verre bestemmingen te vertrekken. De meest geschikte manier om dat te doen was op dit moment nog over water. De grote zeeën die tussen de continenten liggen zorgden er voor dat transport over land niet mogelijk was en vliegtuigen bestonden voor de twintigste eeuw nog niet.

Na de tweede wereldoorlog werd luchttransport ontzettend verbeterd. Grote afstanden konden nu in relatief weinig tijd worden afgelegd. Dit zorgde er voor dat zeetransport steeds minder populair werd door de concurrentie met het vliegtuig, die door bootrederijen niet te evenaren was. Vanaf dit moment gingen deze rederijen zich richten op het zoeken naar manieren om toch publiek te blijven trekken, wat uiteindelijk werd bereikt door het bieden van comfort, ontspanning en culturele ontwikkeling.

Cruiseschepen bestonden al vanaf 1833, maar het was pas sinds de twintigste eeuw dat deze ook daadwerkelijk populair werden.

Een cruise richt zich vaak op culturele ontwikkeling. Culturele excursies waarbij het publiek aan land treed, worden dan ook vaak door cruisemaatschappijen aangeboden. Dit is echter niet alles wat een dergelijk schip te bieden heeft, want aan boord is er ook vanalles te doen.

Op een cruiseschip is vrijwel altijd een entertainment team aan boord, door wie van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat activiteiten worden georganiseerd. Het soort activiteiten is afhankelijk van de doelgroep van de cruise, maar over het algemeen kan er gedacht worden aan activiteiten als sporttoernooitjes, lezingen, kookworkshops, danslessen, dansavonden, filmtheater, toneel en nog veel meer.

Goederentransport over water

Het water is echter niet alleen geschikt voor personentransport, maar ook voor goederentransport. Per dag gaan er een groot aantal vrachtschepen te water die vaak bedekt zijn met een groot aantal zeecontainers waarin zich allerlei goederen bevinden. Naast de bemanning zijn er meestal geen personen aan boort, omdat deze schepen uitsluitend bedoeld zijn voor het vervoeren van goederen, waaronder ook stoffen als zand, grind kolen en granen onder vallen.

Het voordeel van goederenvervoer over zee is dat een groot aantal goederen tegelijkertijd getransporteerd kan worden, wat de prijs van dit vervoer redelijk laag maakt. Het nadeel is echter wel dat het erg lang duurt voordat goederen van de afzender bij de ontvanger terecht zijn gekomen. Zo is een rit van Europa naar West-Europa over het algemeen dertig dagen lang, wat deze manier van transport niet geschikt maakt voor goederen die snel verstuurd moeten worden.

Door de druk op landelijk verkeer en daarbij de grote CO2 uitstoot, wordt goederentransport over zee steeds populairder, waardoor er nu ook wordt gezocht naar mogelijkheden om transport via binnenlands water ook mogelijk te maken. Op dit moment zijn vrachtschepen echter door hun grote afmetingen over het algemeen niet geschikt voor rivieren.

Er zijn verschillende soorten vrachtschepen. Voorbeelden hiervan zijn autoschepen voor auto’s, tankers voor bijvoorbeeld chemicaliën, bulkcarriers voor droge goederen als graan, erts en steenkool, veeschepen voor dieren, containerschepen met daarop containers met goederen, zware lading schepen voor zware goederen en general-cargo-schepen voor algemene goederen.

Daarnaast is er ook een specifieke naam voor het soort vrachtschip dat nog maar net door het Panamakanaal past, namelijk Panamax-schepen. Deze schepen zijn ongeveer 305 meter lang en 32 meter breed.