De Marine

Transport over water wordt ook in veelvoud gebruikt door de marine. De marine zet zich wereldwijd in voor veiligheid op en vanuit de zee en zet zich in het geval van oorlog ook in voor oorlogvoering over water. In Nederland is de Koninklijke Marine de oudste tak van defensie die nog bestaat.

De marine helpt vaak bij crisisbeheersingsoperaties, humanitaire hulp operaties en bij rampen. De marine richt zich ook op het bestrijden van drugstransport, piraterij, mensensmokkel, wapensmokkel en terreur. Op deze manier houdt de marine dus toezicht op de andere manieren van watertransport

De schepen die door de marine worden gebruikt, heten marineschepen. De marine is vaak in het bezit van een aantal schepen in verschillende soorten. De verschillende schepen die meestal door de marine gebruikt worden vliegdekschepen, kruisers, jagers, fregatten, onderzeeboten, mijnenvegers, landingschepen, patrouillevaartuigen en hulp-vaartuigen genoemd.

De Koninklijke Marine in Nederland is op dit moment in het bezit van 29 schepen, waarvan Zr.Ms. Karel Doorman het grootste ‘Joint Support Schip’ (fregat) is op dit moment. Marineschepen van de Koninklijke Marine beginnen altijd met Zr.Ms of met Hr.Ms, staande voor Zijner Majesteits of Harer Majesteits. De titel geeft dus aan dat het schip van de koning of koningin van dat moment is.

Soorten transport

Transport is er op allerlei uiteenlopende manieren. Hieronder worden deze allemaal toegelicht. Want of je nu het liefst met de auto of de motor over de weg gaat, het openbaar vervoer pakt of graag vliegt, er zijn meerdere wegen die naar Rome leiden. Welke manier het makkelijkst of het meest aangenaam is hangt er maar net vanaf. Dit heeft vooral te maken met de afstand die je aflegt en de tijd die je hiervoor hebt of wilt nemen. Het hebben van eigen vervoer biedt je veel vrijheid maar kan soms duur zijn. Een auto of motor is geen goedkope hobby, maar je kunt wel altijd gaan en staan waar je maar wilt op ieder moment.

Auto´s en motoren

Met de auto en de motor kun je op een hoop plaatsen snel komen. Zeker wanneer je niet ver van de snelweg vandaan woont en er niet veel file staat is het handig om de auto te pakken en zodoende snel op de plaats van bestemming aan te komen. Het maakt je in dat opzicht een stuk mobieler in vele situaties.

De motor is daarbij op sommige punten nog handiger. Ondanks dat je iets kwetsbaarder bent kun je zelfs bij files wat makkelijker doorrijden, tussen de auto´s door. Daarnaast is motorsport enorm populair, zoals bijvoorbeeld de Moto GP en motorcross. Voor het beste materiaal moet je bij een dealer zijn die motors verkoopt en een crosswinkel met crossmotoren en andere attributen die van pas komen. Goede beschermende kleding is immers op de motor erg belangrijk.

Met het vliegtuig

Het vliegtuig is zonder twijfel de allersnelste manier om van A naar B te komen, zeker op grote afstanden. Zo sta je binnen een dag aan de andere kant van de wereld als je dat wilt. Dit kost uiteraard wel wat geld, maar dit is niet zo gek als je bekijkt hoe groot de afstanden zijn die je aflegt. Een ander bijkomend voordeel is dat je rustig achterover kunt leunen omdat je zelf niets hoeft te besturen. De lange wachtrijen op luchthavens en voor de douane zijn echter weer een groot nadeel.

Per trein

Reizen over het spoor kan een zeer relaxte manier zijn om jezelf te verplaatsen. Vooral indien je niet al te lange afstanden aflegt is het een aangename optie. Maar ook meerdaagse reizen zijn vaak mogelijk. Het kan helaas soms wel wat prijzig zijn om per trein te reizen. Het geeft daarbij echter wel de mogelijkheid om zoveel mogelijk van de omgeving te zien wat soms schitterende uitzichten oplevert.

De scheepsgeschiedenis

Nog voordat vervoersmiddelen op land bestonden, waren mensen al bezig met het bedenken van manieren om de zee over te komen. Het eerste soort watertransport bestond dan waarschijnlijk ook uit niet meer dan een drijvende boomstam waar mensen zich in het water op voort probeerden te bewegen. Naar verwachting waren mensen ruim 40.000 jaar geleden al in staat in het bouwen van eenvoudige scheepjes en vlotjes, maar deze scheepjes waren bij lange na nog niet geschikt voor vaart op zee.

Rond ongeveer 4000 jaar voor Christus, werden er schepen gebouwd door de Egyptenaren. Deze schepen werden gebruikt voor voortstuwing. Ook in andere delen van het Nabije Oosten (nu Iran, Irak, Syrië) werden schepen gebouwd van ongeveer 100 meter lang. Deze schepen werden voortbewogen doormiddel van zeilen of volledig op de mankracht van een lange rij aan roeiers. Ze gebruikten riemen met lange bladen.

Ook de Romeinen speelden een grote rol in de vroege scheepsgeschiedenis. In deze tijd bestonden er twee soorten schepen. Eén soort dat werd aangestuurd door meestal slaven die in lange, krappe rijen achter elkaar zaten en een ander soort dat werd aangestuurd door de wind, met behulp van meerdere zeilen en masten. Dit laatste soort schip werd veelal gebruikt voor overzeese handel.

In de Middeleeuwen werden schepen gebruikt voor kruistochten en ontdekkingsreizen, wat zich voortzette tot in de Gouden Eeuw. Deze ontdekkingsreizen zorgden er tevens ook voor dat er actief handel kon worden gedreven met andere delen van de wereld. Dit gebeurde, vooral door de lange afstanden, vooral over zee. Het is tevens nog steeds zo dat ruim 90% van alle wereldhandel over zee gebeurd.

In de 18e eeuw werd het stoomschip geïntroduceerd. Dit schip werd al snel een groot concurrent van het zeilschip, ondanks de kosten die aan het varen van een schip verbonden waren en de ruimte die de stoommachine op het schip innam. Het stoomschip zorgde er namelijk voor dat varen niet meer afhankelijk was van de wind en zo konden schepen zich aan tijdschema’s gaan houden. Een stoomschip was om deze reden betrouwbaarder dan een zeilschip. Tegenwoordig worden schepen veelal aangedreven door dieselmotoren of elektrische motoren.

Vooral toen het Suezkanaal in 1869 werd geopend, kwam er een grote markt voor personentransport over zee. Vanaf dit moment ontstond er een grote groei van personen die per boot van het Oude Europa naar Amerika en Azië reisden. Deze groei nam een kleine eeuw later weer af, toen de snelheid van het luchttransport een grote vooruitgang boekte. Vanaf dit moment gingen rederijen zich vooral focussen op het entertainen van hun publiek, waardoor personentransport over zee niet langer alleen een reismanier was, maar ook een ontspanningsmogelijkheid.

Vandaag de dag wordt dit nog steeds gezien als ontspanningsmogelijkheid, vooral door de groeiende middenklasse.

Cruisevaart

Schepen zijn in veel gevallen een middel om personen of goederen over zee naar een andere plek te kunnen transporteren, maar bij het fenomeen cruisvaart gaat dit varen niet zozeer over transport, maar over ontspanning en entertainment. Cruiseschepen worden vaak beheerd door cruisemaatschappijen. Zij gebruiken hun cruiseschepen wel voor personentransport over water, maar hun verdienmodel is niet gebaseerd op het transport zelf, maar op het amuseren van het publiek.

Het is om deze reden dat cruiseschepen onder twee verschillende bedrijfssectoren valt. In eerste instantie die van het personentransport en in de tweede instantie die van het amusement. Cruisemaatschappijen beschikken bijvoorbeeld over kapiteins en bootpersoneel, maar ook over hotelmanagers en recreatiepersoneel.

Voor een lange tijd waren schepen bedoelt voor enkel het transport van mensen en goederen over water. Met de vondst van Amerika werd het voor mensen steeds interessanter om naar verre bestemmingen te vertrekken. De meest geschikte manier om dat te doen was op dit moment nog over water. De grote zeeën die tussen de continenten liggen zorgden er voor dat transport over land niet mogelijk was en vliegtuigen bestonden voor de twintigste eeuw nog niet.

Na de tweede wereldoorlog werd luchttransport ontzettend verbeterd. Grote afstanden konden nu in relatief weinig tijd worden afgelegd. Dit zorgde er voor dat zeetransport steeds minder populair werd door de concurrentie met het vliegtuig, die door bootrederijen niet te evenaren was. Vanaf dit moment gingen deze rederijen zich richten op het zoeken naar manieren om toch publiek te blijven trekken, wat uiteindelijk werd bereikt door het bieden van comfort, ontspanning en culturele ontwikkeling.

Cruiseschepen bestonden al vanaf 1833, maar het was pas sinds de twintigste eeuw dat deze ook daadwerkelijk populair werden.

Een cruise richt zich vaak op culturele ontwikkeling. Culturele excursies waarbij het publiek aan land treed, worden dan ook vaak door cruisemaatschappijen aangeboden. Dit is echter niet alles wat een dergelijk schip te bieden heeft, want aan boord is er ook vanalles te doen.

Op een cruiseschip is vrijwel altijd een entertainment team aan boord, door wie van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat activiteiten worden georganiseerd. Het soort activiteiten is afhankelijk van de doelgroep van de cruise, maar over het algemeen kan er gedacht worden aan activiteiten als sporttoernooitjes, lezingen, kookworkshops, danslessen, dansavonden, filmtheater, toneel en nog veel meer.

Goederentransport over water

Het water is echter niet alleen geschikt voor personentransport, maar ook voor goederentransport. Per dag gaan er een groot aantal vrachtschepen te water die vaak bedekt zijn met een groot aantal zeecontainers waarin zich allerlei goederen bevinden. Naast de bemanning zijn er meestal geen personen aan boort, omdat deze schepen uitsluitend bedoeld zijn voor het vervoeren van goederen, waaronder ook stoffen als zand, grind kolen en granen onder vallen.

Het voordeel van goederenvervoer over zee is dat een groot aantal goederen tegelijkertijd getransporteerd kan worden, wat de prijs van dit vervoer redelijk laag maakt. Het nadeel is echter wel dat het erg lang duurt voordat goederen van de afzender bij de ontvanger terecht zijn gekomen. Zo is een rit van Europa naar West-Europa over het algemeen dertig dagen lang, wat deze manier van transport niet geschikt maakt voor goederen die snel verstuurd moeten worden.

Door de druk op landelijk verkeer en daarbij de grote CO2 uitstoot, wordt goederentransport over zee steeds populairder, waardoor er nu ook wordt gezocht naar mogelijkheden om transport via binnenlands water ook mogelijk te maken. Op dit moment zijn vrachtschepen echter door hun grote afmetingen over het algemeen niet geschikt voor rivieren.

Er zijn verschillende soorten vrachtschepen. Voorbeelden hiervan zijn autoschepen voor auto’s, tankers voor bijvoorbeeld chemicaliën, bulkcarriers voor droge goederen als graan, erts en steenkool, veeschepen voor dieren, containerschepen met daarop containers met goederen, zware lading schepen voor zware goederen en general-cargo-schepen voor algemene goederen.

Daarnaast is er ook een specifieke naam voor het soort vrachtschip dat nog maar net door het Panamakanaal past, namelijk Panamax-schepen. Deze schepen zijn ongeveer 305 meter lang en 32 meter breed.